BELANGRIJKE COVID-19 MEDEDELING: Alle National Trails wandelaars dienen zich te houden aan de richtlijnen van de Britse regering

Wij verzoeken u de regels en aanbevelingen voor de National Trails in Engeland en Wales aandachtig te lezen

Hadrian’s Wall East: Vijf dagen en tweeduizend jaar geschiedenis in het ontembare Northumberland

Ondanks zijn 2000 jaar blijft Hadrian’s Wall, ooit de noordgrens van het Romeinse Rijk, een ontzagwekkende barrière. Het 135 km lange National Trail dat de muur volgt van Wallsend in het oosten naar Bowness-on-Solway (in de Solway Coast Area of Outstanding Natural Beauty) in het westen, is uniek omdat het dit prachtige UNESCO-landschap ontsluit voor het grote publiek. Er zijn maar weinig plaatsen waar de geschiedenis op zo’n schaal zo toegankelijk is. Met andere woorden: een uitstekend thema voor een boeiende korte uitstap.

Het oostelijk-centrale deel van de muur loopt door Northumberland, een van de meest ongerepte en dunst bevolkte graafschappen in Engeland. In dit gebied maakt de muurde meest spectaculaire capriolen. Hij duikt valleien in en beklimt heuvels. Dit levert magistrale uitzichten op. Ook op archeologisch gebied is de streek een topper: opgegraven locaties met garnizoenen, badhuizen en zelfs gemeenschappelijke toiletten geven een inkijk in het dagelijks leven in Romeins-Brittannië. Naast de vele wonderlijke wandelingen en historische inzichten is de regio rijk aan gastvrije gelegenheden die je verwelkomen met een groot glas bier en een voortreffelijke pubmaaltijd. Een boeiend  avontuur vol historie staat je te wachten.

Overzicht van de route

De onderstaande pictogrammen wijzen op de afstand, de moeilijkheidsgraad en het thema van dit traject.

Dagen

5

Afstand

Wandelingen van 4 tot 10 km

Moeilijkheidsgraad

Makkelijk / middelmatig moeilijk

Omgeving

Hoge heuvels en heide / Glooiend landschap

Thema

Geschiedenis / Eten en drinken

Activiteiten en Ervaringen

Wandelen / Erfgoed / Interactief

Hadrian’s Wall Path: Hadrian’s Wall East

Hier vind je alles wat je nodig hebt om je eigen wandelvakantie en verkenningstocht in de omgeving van Hadrian’s Wall in Northumberland voor te bereiden. Klik op de blauwe pijlen hieronder voor meer informatie. Om deze reis later te bekijken, kun je deze bewaren: gebruik de knop ‘Aan mijn rugzak toevoegen’ bovenaan de pagina.

Details van de route

Plan een vijfdaagse uitstap naar Northumberland om het oostelijk-centrale deel van de Handrian’s Wall te verkennen. Kies een uitvalsbasis in het marktstadje Hexham of het dorp Once Brewed/Twice Brewed net ten zuiden van de muur. Op beide plaatsen zijn er aansluitingen van het openbaar vervoer.

Day 1 Hexham, het beste marktstadje

Het fraaie Hexham, dat goed bereikbaar is met de trein, werd door het magazine Countryfile ooit verkozen tot het beste marktstadje van Engeland, en wordt nu vooral gekenmerkt door zijn vredige sfeer die schril afsteekt tegen zijn bloedige verleden. Van plunderende Vikingen tot invallende Border reivers (overvallers) en ’s lands eerste speciaal gebouwde gevangenis: het verleden van Hexham heeft een heerlijk duister kantje. Dat maakt het een aantrekkelijke uitvalsbasis voor je avontuur.

Neem de eerste dag de tijd om door het stadje te slenteren. Bezoek de prachtige Hexham Abbey met zijn Saksische crypte en Romeinse tombe. Kuier door de met bloemen bezaaide tuinen van Sele Park. Verken de plaatselijke kunstgalerijen, onafhankelijke winkeltjes en marktstandjes. Pik een voorstelling mee in het luisterrijke victoriaanse Queen’s Hall Arts Centre. Waag je in de Old Gaol, een 14e-eeuwse gevangenis die nu dienstdoet als luguber museum. En ga tafelen in een van de talrijke eecafés, restaurants of gezellige pubs.

Overnacht in Hexham. Je hebt vele mogelijkheden – zie Accommodaties aan de linkerkant.

Dag 2 Corbridge en kastelen

Neem de trein – het duurt slechts vijf minuutjes – van Hexham naar Corbridge, ooit het meest noordelijke stadje in het Romeinse Rijk. Nu hebben de schilderachtige straten en pleintjes van dit eeuwenoude dorp een overvloed van onafhankelijke winkels, eetcafés en restaurants. Je kunt hier nu al rond gaan neuzen, misschien op zoek naar lokale producten voor een picknick, of dat voor later bewaren (je komt immers nog terug).

Op het menu staat een rondwandeling van Corbridge naar Aydon Castle (English Heritage). Het in bossen genestelde Aydon is een prachtig voorbeeld van een middeleeuws Engels landhuis dat nauwelijks veranderd is sinds de bouw in de 13e eeuw. Neem een kijkje binnen de oude stenen muren en ga op zoek naar de oorspronkelijke uitgehouwen haarden, het toilettenblok en de schietgaten. Wie een picknick heeft meegebracht, vindt in de ommuurde boomgaard een ideale plek om te eten.

Langs rustige landweggetjes leidt het pad terug naar Corbridge, waar je halt kunt houden voor een drankje alvorens het nabijgelegen Romeinse dorp te bezoeken (English Heritage). Als je door de oude straatjes loopt, langs de graanschuren, markten, werkplaatsen en tempels kun je je een beeld vormen van hoe het leven hier twee millennia geleden was. Het moderne museum herbergt een indrukwekkende collectie kunstvoorwerpen, zoals de Corbridge Lion, een imposant stenen beeld dat veel zegt over het Romeinse geloof.

Overnacht in Hexham. Je hebt vele mogelijkheden – zie Accommodarties aan de linkerkant.

Dag 3 Het Romeinse fort van Chester

Vandaag spring je aan boord van de AD122 Hadrian’s Wall Bus naar het Romeinse fort van Chester (English Heritage). Met een garnizoen van 500 manschappen was dit ooit het grootste Romeinse cavalerieregiment in Groot-Brittannië. Stel je het leven voor als Romeinse ruiter terwijl je de locatie verkent, van de goed bewaarde baden en sauna aan de oevers van de North Tyne tot het officierenvertrek en het fijn afgewerkte huis van de commandant. Het plaatselijke Museum of Roman Finds is een schat van voorwerpen en inscripties.

Kom op adem in Chesters Tearoom – voor een onvervalste lokale lunch probeer je de Northumbrian stotty cake – voordat je met een middagwandeling aanvangt. Vanaf het Romeinse fort van Chester maak je een prachtige rondwandeling langs een deel van de Hadrian’s Wall naar Humshaugh, een lieflijk dorpje in een rivierbocht; stop even bij het oorlogsmonument om het schitterende uitzicht in je op te nemen.

Terug in Chester neem je de AD122 naar Hexham of ga je verder naar Once Brewed/Twice Brewed. Beide dorpjes hebben overnachtingsmogelijkheden – zie Accommodaties aan de linkerkant.

Dag 4 Housesteads en Vindolanda

Breng een dag door in het Romeinse Rijk en verken enkele van de indrukwekkenste plekken in Hadrian’s Wall Country. Beginin Housesteads (English Heritage), dat bereikbaar is met de AD122 bus. Hoog op een steile heuvel biedt dit Romeinse fort, met zijn barakken, graanschuren en gemeenschappelijke wasbakken, een inkijk in het Romeinse huishouden en uitgestrekte vergezichten langs de muur en de omliggende heuvels.

Van hieruit is het nog een korte rit met de bus (of een wandeling van 3 kilometer) naar een van de belangrijkste en opmerkelijkste Romeinse archeologische locaties in Europa: Vindolanda. Vindolanda bevindt zich net ten zuiden van de muur zelf en telt negen op elkaar gebouwde forten; de indrukwekkende restanten omvatten muren, hoofdkwartieren, graanschuren en barakken. Maar de opgravingen zijn nog gaande en er worden voortdurend nieuwe ontdekkingen gedaan.

De schaal is enorm en de vondsten buitengewoon: de collectie van het Vindolanda-museum omvat een 2000 jaar oude toiletbril en schrijftabletten (in Groot-Brittannië verkozen tot ‘Top Treasure’), waarop verhalen staan over het dagelijks leven in de woorden van de bewoners zelf. Vergaap je aan de tentoongestelde collecties, kom tot rust in de heerlijke tuinen en lunch op het terras van de tearoom, die uitkijkt op de replica van een Romeinse tempel en een lieflijk stroompje.

Zet vanaf Vindolanda koers naar The Sill: National Landscape Discovery Centre. Dat kan te voet (je bent er na 35 minuten) of met de AD122-bus. Dit bijzondere centrum barst van de spectaculaire, interactieve tentoonstellingen die stilstaan bij het natuurlijke en culturele erfgoed van de streek. Helemaal bovenaan pronkt een voor het publiek toegankelijk groendak dat uitkijkt over de Hadrian’s Wall. Slenter langs de vitrinekasten, neem een kijkje in de workshopagenda en ga op jacht naar lekkers in het Once Brewed Coffee and Bakehouse.

Overnacht in Once Brewed/Twice Brewed – zie Accommodaties aan de linkerkant.

Dag 5 Sycamore Gap en omgeving

Hou het beste voor het laatst met enkele van de meest spectaculaire delen van Hadrian’s Wall. Ga vanaf The Sill naar Steel Rigg Car Park (15 minuten lopen), het begin van een rondwandeling van 6,5 km naar Sycamore Gap. Hier zie je de beroemde plataan die in een spectaculaire geul in de muur staat, met aan weerszijden de oude stenen die oprijzen. Loop langs de richels verder naar boven tot je de top van Highshield Crags bereikt. Hier heb je een fraai uitzicht op het glinsterende Crag Lough en het wilde platteland dat zich naar alle kanten uitstrekt.

Keer terug naar The Sill en laat je verwennen in het eetcafé alvorens koers te zetten naar het Twice Brewed Inn & Brew House. Deze afgelegen pub heeft een eigen ecobrouwerij: de rondleiding geeft je een blik achter de schermen. Je leert hoe alles in z’n werk gaat en kunt de ales proeven in de taproom. De naburige pub serveert niet alleen rijkelijke maaltijden, ze heeft ook een eigen observatorium (plus deskundige astronomen ter plaatse) zodat je je vakantie kunt afronden met de oneindige wonderen van de nachthemel van Northumberland.

Overnacht in Once Brewed/Twice Brewed – zie Accommodaties aan de linkerkant.

Accommodatie

Het reisschema beveelt twee nachten in Hexham en twee nachten in Once Brewed/Twice Brewed aan. Hier volgen enkele suggesties, afhankelijk van of je per auto of openbaar vervoer reist.

Hexham
  • The Beaumont Hexham: Victoriaans herenhuis met prachtig uitzicht op Hexham Abbey. De smaakvol ingerichte slaapkamers zijn knus en comfortabel. In het open restaurant, de lounge en bar geniet je van heerlijke seizoensproducten uit de buurt.
  • Hadrian Hotel: in het heuvellandschap gelegen, tien minuten autorijden vanuit Hexham. Geniet van de maaltijden in de bar met open haard of de biertuin. De gerechten zijn in eigen keuken bereid met lokale ingrediënten. Er is tevens een restaurantje waar je fijn kunt tafelen: Hjem serveert vier avonden per week een smaakvol menu op basis van producten uit Northumbria.
Once Brewed/Twice Brewed
  • Twice Brewed Inn: heerlijk eetcafé en B&B waar je terecht kunt voor hartige pubmaaltijden en lokale bieren. Ter plaatse vind je een brouwerij en observatorium.
  • YHA The Sill: goed uitgerust hostel met 18 en suite slaapkamers, gevestigd in The Sill: Landscape Discovery Centre. Een goede uitvalsbasis voor een bezoek aan Hadrian’s Wall.
  • Centre of Britain Hotel & Restaurant, Haltwhistle: traditioneel hotel dat hedendaagse stijl koppelt aan een rijke geschiedenis – het oudste gedeelte van het hotel dateert uit de 15e eeuw en diende als versterkt torenhuis voor de Border reivers (overvallers). Elke kamer heeft een eigen thema en het eten is voortreffelijk.

Meer informatie over logies en activiteiten langs de route? Ga naar Visit Northumberland en Hadrian’s Wall Country.

Eten & Drinken

Veel van de pubs en hotels in het onderdeel Accommodaties serveren ook eten, van pubklassiekers tot culinaire hoogstandjes. Of ga naar een van de karaktervolle eetcafés in de regio.

  • The Sill Once Brewed Coffee & Bakehouse: versgemaakte broodjes en lichte snacks met geweldig uitzicht.
  • Chesters Cafe, Romeins fort van Chester: verwen jezelf met traditionele Northumbrian stotty cake.
  • Vindolanda: fraai eetcafé met uitzicht op de rivier en de indrukwekkende Romeinse vindplaats; toegangsticket tot de locatie is nodig.

Activiteiten

Hadrian’s Wall Country in Northumberland heeft wandelaars zo veel te bieden. Vele erfgoedlocaties liggen op loopafstand van elkaar en zijn met elkaar verbonden via wandelroutes.

Wandelen

Rondwandeling Corbridge en Aydon Castle, 10 km: middelmatig moeilijke wandeling met historische trekpleisters zoals Corbridge Roman Town.
Rondwandeling Romeins fort van Chester, 4 km: makkelijk rondje via het mooie dorpje Humshaugh; reken op ongeveer een uur.

Ronwandeling Steel Rigg, Sycamore Gap en Crag Lough, 6,5 km: een rondje van 2,5 uur via een van de meest schilderachtige delen van de Hadrian’s Wall; gemiddeld moeilijk met enkele korte, steile klauterpartijen.

Ervaringen

Deze streek is rijk aan erfgoed. Naast de Romeinse locaties kun je eeuwenoude abdijen en hypermoderne centrums en museums bezoeken.

  • Hexham Abbey: indrukwekkende abdij, in 674 gesticht door heilige en bisschop Wilfrid van York.
  • Queen’s Hall Arts Centre, Hexham: magnifiek victoriaans centrum waar een keur aan culturele evenementen plaatsvindt.
  • Aydon Castle, Corbridge: een van de fraaiste en meest oorspronkelijke 13e-eeuwse landhuizen van Engeland, gelegen in de prachtige bossen van Northumbria.
  • Corbridge Roman Town: overblijfselen van een Romeinse stad en thuisbasis van de Corbridge-collectie, de grootste van alle verzamelingen die verband houden met de Hadrian’s Wall.
  • Chesters Roman Fort and Museum: het meest uitgebreide Romeinse cavaleriefort in Groot-Brittannië.
  • Housesteads Roman Fort: indrukwekkende archeologische vindplaats op een heuvel.
  • Vindolanda: enorm Romeins bouwsel en legerbasis; uitgebreide archeologische vindplaats en museum van wereldklasse.
  • The Sill: National Landscape Discovery Centre: National Park-centrum met interactieve tentoonstellingen, dak met prachtig uitzichtpunt en prima toegang tot het omringende platteland.
  • Twice Brewed Brewhouse: in deze brouwerij kun je terecht voor rondleidingen en proeverijen.

Reizen

Auto of bus/trein
De treinen van Northern Rail rijden in deze regio.

Advies

De aanbevolen wandelingen duren van één tot vier uur. Ze zijn van vrij makkelijk of middelmatig moeilijk niveau.

We raden aan om voor je reis openingstijden en boekingsrestricties te controleren.

Bezoek deze pagina’s voor recent advies over reizen naar het Engelse platteland

Countryside Code

Richtlijnen i.v.m. COVID-19

Kaarten, Gidsen en Koopwaar

De officiële gids en kaart van de Trail zijn beschikbaar in de National Trails Shop, naast een breed assortiment geschenken en andere artikelen.