Hemels Helmsley: Dineren en ontdekken in het hart van de North York Moors

Ah, het is tijd om eens lekker diep adem te halen… Het fraaie marktstadje Helmsley, het begin- of eindpunt van de Cleveland Way, is de geknipte locatie om tot rust te komen in het uitgestrekte North York Moors National Park. In Helmsley zelf heb je genoeg te doen of te bekijken: kasteelruïnes met een ommuurde tuin, een kunstcentrum, tentoonstellingen, boetiekjes en voortreffelijke delicatessenwinkels, goede pubs en zelfs een eigen brouwerij. Maar de heuvels net achter het oude plein in het centrum zijn wel heel uitnodigend om verder op verkenningstocht te gaan.

Een eindje van Helmsley weg liggen enkele van Engelands schitterendste abdijruïnes, uitdagende mountainbikepaden, en naar men zegt het ‘mooiste uitzicht van Engeland’. En wat dacht je van de sfeervolle pubs met strodaken die zelfs in het bezit zijn van een of meerdere Michelinsterren. Met een gemengd aanbod van veenland, bossen, heuvels en dalen, open plaatsen en bovendien een pikdonkere nachthemel (ideaal voor sterrenkijken), is het North York Moors National Park wel heel divers te noemen.

 

Overzicht van de route

De onderstaande pictogrammen laten de afstand, de moeilijkheidsgraad en het thema van de reis zien.

Dagen

3

Afstand

Wandelingen rond de 5 km

Moeilijkheidsgraad

Gemakkelijk / Gemiddeld

Omgeving

Hoge heuvels en veenland / Glooiend landschap / Langs dorpen en stadjes

Thema

Geschiedenis / Eten en drinken / Wilde fauna / Pelgrimspad

Activiteiten en Ervaringen

Wandelen / Fietsen / Erfgoed / Interactief

Hemels Helmsley: Dineren en ontdekken in het hart van de North York Moors

Hier vind je alles wat je nodig hebt om je eigen wandelvakantie en verkenningstocht in het North York Moors National Park voor te bereiden. Klik op de blauwe pijlen hieronder voor meer informatie. Gebruik de knop ‘Bewaren in mijn rugzak’ bovenaan de pagina om deze reis op te slaan en later te raadplegen.

Itinerary

Zet koers naar Helmsley voor een driedaagse uitje en ontdek de diversiteit van de North York Moors in al hun aspecten. Loop korte, spectaculaire stukjes van de Cleveland Way, observeer roofvogels van dichtbij, fiets over spectaculaire heuvelruggen, eet als een koning en haal een frisse neus op het veenland.

Dag 1 Het mooiste uitzicht van Engeland

Begin de dag in Helmsley met een uitgebreid Yorkshire-ontbijt met eieren en spek en ga daarna met een korte autorit naar het Sutton Bank National Park Centre (of een looptocht van 17 km langs de Cleveland Way, als je daar genoeg puf voor hebt). Volg de White Horse Walk naar het gelijknamige witte paard op de hoge heuvelrug die daar in 1857 in turf werd uitgestoken. Hier liggen de valleien van York en Mowbray aan je voeten, met de Pennine-bergketen in de verte – een uitzicht dat de bekende dierenarts James Herriot ooit beschreef als ‘het mooiste uitzicht van Engeland.’ Vergeet ook niet naar boven te kijken om de kunsten van de Yorkshire Gliding Club te bewonderen, die hier als sinds 1933 zweefvliegt op de perfecte thermiekbellen. Wil je nog een beter uitzicht? De club biedt testvluchten aan.

Versterk de innerlijke mens in het Park Life Café (vooral de zachte groentesoep is populair) zodat je de rest van de middag op twee wielen kunt doorbrengen in Sutton Bank. Huur een mountainbike bij Sutton Bank Bikes en maak je keuze: er zijn trails voor alle niveaus, van het beginnersvriendelijke Cliff Trail tot het rotsige, technische singletrack Paradise Trail. Of neem je de opwindende pumptrack en volg je de track langs de verhoogde bochten en heuvels. Voor elk niveau zijn er echt geweldige mogelijkheden.

Kies je voor een rustigere middag, rij dan terug naar Helmsley via Rievaulx Abbey (500 m van de Cleveland Way). De indrukwekkende ruïnes in dit vredige decor zijn overblijfselen van een van Engelands imposantste Cisterciënzerkloosters; het goed verzorgde bezoekerscentrum dompelt je onder in het leven van de monniken die hier ooit woonden.

Overnacht in Helmsley. Je hebt tal van mogelijkheden – zie Accommodaties aan de linkerkant.

Dag 2 Op ontdekking in Helmsley

Kom vroeg uit de veren om de uilen te zien. In Helmsley vind je het National Centre for Birds of Prey, waar je niet alleen roofvogels ziet cirkelen in de hemel boven Duncombe Park, maar waar je ook terecht kunt voor een heuse ontmoeting met uilen: om 10 uur in de ochtend sta je op het vliegterrein, klaar voor de spannende ervaring om een getrainde vogel feilloos op je leren handschoen te zien landen. Je krijgt de gelegenheid om enkele van deze prachtige vogels van zeer nabij mee te maken.

Of verken het dorpscentrum van Helmsley. Begin bij het kasteel, dat hoog boven het stadje oprijst. Het kasteel is in zijn 900-jarige bestaan zowel een middeleeuwse vesting, een tudor-landhuis, een vesting ten tijde van de Burgeroorlog en een romantische victoriaanse ruïne geweest. Hier in de buurt vind je ook de Helmsley Walled Garden. Deze ommuurde tuin werd in de 18e eeuw aangelegd en in de jaren 1990 gerestaureerd. Het is nu een welriekend, vredig toevluchtsoord waar je kunt rondlopen tussen de serres, appelboomgaarden, bloemenweiden en volkstuintjes. Lunchen kan in het Vine House Café, dat verse ingrediënten uit de tuin gebruikt om voortreffelijke gerechten te serveren onder de victoriaanse wingerds.

Hét verbluffende uitzicht van vandaag is een autorit van 30 minuten verwijderd naar het noorden, in Lord Stones Country Park. Volg een prachtig stukje van de Cleveland Way naar Cringle Moor. De steile beklimming wordt beloond met uitzichten over Cleveland Plain, Roseberry Topping en het Captain Cook-monument. Als bonus kun je zelf even bijtanken in het Lord Stones Café aan de voet van de heuvel.

Of toast op je avonturen bij terugkeer in het stadje, in de tapkamer van Helmsley Brewery. Proef enkele van hun ambachtelijke bieren, zoals een pint Striding the Riding, het officiële bier van de Cleveland Way.

Overnacht in Helmsley. Je hebt tal van mogelijkheden – zie Accommodaties aan de linkerkant.

Dag 3 De sterren boven Yorkshire

Vandaag rijd je naar Thirsk voor een duik terug in de tijd. James Herriot, een van ’s werelds bekendste dierenartsen, leefde, werkte en schreef in dit marktstadje in North Yorkshire; zijn voormalige huis werd hersteld in zijn 1940’er glorie en is nu een museum gewijd aan deze illustere man. Bekijk reproducties van zijn operatiekamer, beleef pret op de tv-sets en geniet van een nostalgische reis naar het Yorkshire van ooit.                                                                                                              Rij vervolgens noordwaarts voor een nieuwe dosis panoramische pracht op de Cleveland Way. Wandel vanaf de sierlijke natuurstenen cottages van Osmotherley naar Mount Grace, de best bewaarde Kartuizerpriorij van Engeland, verscholen aan de voet van de Cleveland Hills. De tocht naar dit vredige plaatsje, langs de gereconstrueerde monnikencel, de Arts-and-craftstuin en de lieflijke Lady Chapel staat in schril contrast met de hectiek van de moderne wereld.

Voor wie trek heeft gekregen, is er het eetcafé Mount Grace of een van de karaktervolle oude pubs in Osmotherley zelf. Maar laat wel wat ruimte over om je bezoek in stijl af te sluiten: Binnen enkele kilometers van Helmsley vind je twee Michelinrestaurants. Het ultieme diner vind je bij de Star Inn te Harome, een historische pub met strodak waar chef Andrew Pern de beste producten uit Yorkshire op magistrale wijze bereidt. Of probeer Black Swan in Oldstead, waar Tommy Banks – de jongste chef van Groot-Brittannië met een Michelinster – ter plaatse gekweekte ingrediënten omtovert tot verrassende proefmenu’s.

Overnacht in Helmsley. Je hebt tal van mogelijkheden – zie Accommodaties aan de linkerkant.

Accommodatie

In het North York Moors National Park vind je een breed scala van overnachtingsmogelijkheden. Helmsley is een goede uitvalsbasis.

Helmsley
Omgeving
  • Lordstones: glamping pods, bell tenten en yurts in Lord Stones Country Park.
  • Queen Catherine, Osmotherley: historische pub met gastenkamers.
  • The Golden Lion, Osmotherley: een 18e-eeuwse herberg met frisse, moderne kamers en uitzicht op het marktkruis.
  • Three Tuns, Osmotherley: comfortabele, knusse kamers en uitstekend restaurant.
  • The Star at Harome, Harome: historische pub met strodak, karaktervolle kamers en een veelgeprezen restaurant.

Eten & Drinken

Van Michelinsterren tot eetcafés met prachtige uitzichten: de North York Moors hebben voor ieder wat wils.

  • Vine House Café, Helmsley: heerlijk plaatsje in Helmsley Walled Garden waar de maaltijden deels bereid worden met ingrediënten uit de ommuurde tuin.
  • Helmsley Brewery Tap: proef ter plaatse enkele bijzondere bieren van deze microbrouwerij: Striding the Riding is het officiële bier van de Cleveland Way.
  • Park Life Café, Sutton Bank: smakelijke, lokaal getinte menukaart; de zachte groentesoep vindt gretig aftrek.
  • Rievaulx Abbey cafe: uitstekende keuken met lokale ingrediënten.
  • Lord Stones Café & Restaurant, Lord Stones: lekkere, lichte hapjes in het café; het restaurant is gespecialiseerd in rundvlees van Belted Galloway-koeien van de naburige boerderij Urra Estate.
  • Three Tuns, Osmotherley: hoogstaande en versbereide gerechten.
  • Golden Lion, Osmotherley: een 18e-eeuwse herberg met uitzicht op het marktkruis en een simpel maar goed menu.
  • Queen Catherine, Osmotherley: deze pub met een uitgebreide wijn- en bierkaart wordt door een familie gerund.
  • Star Inn, Harome: Andrew Perns Michelinrestaurant, in een historisch gebouw met strodak.
  • The Black Swan, Oldstead: proefmenu’s van de met een Michelinster bekroonde chef Tommy Banks.

 

 

 

Activiteiten

Het North York Moors National Park is bezaaid met wandelpaden, en rondwandelingen langs de Cleveland Way die goed te doen zijn als uitje voor een halve dag. De regio is ook ideaal om te fietsen.

Wandelen
  • Cleveland Way, White Horse Walk, 5 km: de klassieke wandeling vanuit Sutton Bank via ‘het mooiste uitzicht van Engeland’; gemakkelijk.
  • Cleveland Way, Lord Stones Walk, 4,5 km: verbluffend uitzicht op Cleveland Plain en Roseberry Topping; de klim is zeker de moeite waard.
  • Cleveland Way, Osmotherley en Mount Grace, 5 km: prettige wandeling via Mount Grace Priory en Lady Chapel; gemakkelijk.
Overige
  • Sutton Bank Bikes: huur een mountainbike en begeef je op de goed gemarkeerde trails; er zijn routes voor alle vaardigheidsniveaus.

 

Ervaringen

Breng wat variatie in je uitstapje naar het North York Moors National Park en combineer wandelen met een vleugje erfgoed en geschiedenis.

 

Fietsen

Sutton Bank Bikes, Sutton Bank: huur een mountainbike en ga op avontuur op de goed gemarkeerde wandelpaden; er zijn routes voor alle vaardigheidsniveaus.

 

Reizen

Auto nodig.

Reis met P&O Ferries

Advies

Goede wandelschoenen aanbevolen. De wandelingen duren ongeveer twee uur. Soms een steile beklimming, maar de wandelingen zijn vrij gemakkelijk.

We raden aan om voor je reis openingstijden en boekingsrestricties te controleren.

Bezoek deze pagina’s voor recent advies over reizen naar het Engelse platteland

Countryside Code

Richtlijnen i.v.m. COVID-19

Kaarten, Gidsen en Koopwaar

De officiële gids en kaart van het pad zijn beschikbaar in de National Trail Shop, naast een ruim assortiment geschenken en andere artikelen.